Rösten väcktes i verkstan

Dagens Arbete 150218

Av: ANNA TIBERG

En lördag klev en känslotyngd 15-årig flicka in i en verkstadshall i Sundsvall. Hon sjöng i flera timmar tills all oro hade släppt. Inför maskinerna vågade Helen Sjöholm möta sig själv.

Vi var 17 år och på väg till skolan. Min kompis Anna berättade viskande att hennes storasyster hade gått på en audition. Jag fick inte säga något men det verkade som om syrran skulle få en roll.

– I en musikal av Björn och Benny.

Jag såg färgglada Abbagubbar i utsvängda trikåer framför mig. Det här var -94 och min enda referens kom från bilder av Waterloo i Melodifestivalen -74. Björn och Benny. Fanns de ens på riktigt?

En kulen oktoberkväll några månader senare väcktes jag av en torr röst som avslutade tv-nyheterna. ”Och så kan vi berätta att i kväll föddes en ny stjärna på himlen”. En bild av Helen dök upp. I rollen som Kristina från Duvemåla satt hon på en gunga och sjöng.

Visst kunde man drömma. Men det här var så långt före Idol och andra filmade talangjakter. I vår värld skulle man då inte tro att man va nåt. Kunde det faktiskt hända? Att en vanlig storasyster från Sundsvall steg över snömodden, busstationen och stadsbergen? Förvandlades till ett naturfenomen som strålade så starkt att det annonserades ut i tv?

– Jag nyper mig fortfarande i armen ibland, jag kan faktiskt inte fatta att jag har varit med om det där, säger hon tjugo år senare.

Storasystern som slog igenom sitter mitt emot mig vid ett bord och klunkar i sig grönt te. Är lite stressad. ”Jag har det oförskämt bra, fick tvillingar sent i livet, inte pigg, men har det bra, lite tacksamhet en mulen dag … ” Hon har sjuka barn hemma, pappan behöver snart lösas av och i kväll ska hon jobba, göra en huvudroll i en lång och krävande uppsättning av Jonas Gardells Livet är en schlager.

Det kunde förstås ha varit annorlunda. Bara ett år före stjärnstämplingen hade hon 24 år gammal bestämt sig för att ge upp.

– Jag kände att jag fixar inte den här branschen. Det här är inget jobb för mig. Det ligger liksom i min personlighet att så fort jag stöter på motstånd så backar jag.

Helen hade börjat på kulturvetarlinjen i Stockholm, ”sprungit och tittat på gamla stugor på Skansen” och strukit ett streck över alla drömska artistambitioner. Men som vore livet en Hollywoodfilm ringde Benny Andersson upp. Han hade två år tidigare råkat se henne framträda med en teaterförening och bad henne komma på audition.

– Det var en skräck. Jag hade bara varit på någon enstaka audition tidigare och direkt känt ”det här får jag inte”. Men nu visste de vem jag var, jag kände mig sedd. När jag sen fick rollen insåg jag att det var en möjlighet för livet. Kör man nu, då kör man. Då går man all in. Jag har alltid varit expert på att ha reservdörrar, vägar ut. Nu förstod jag att jag inte kunde ha det.

Vad handlar de om, de här reservdörrarna?
– De är ett sätt att skydda sig. Funkar inte det här … jamen jag ska nog göra något på riktigt sen, jag testar lite på kul bara … så har jag fungerat som person genomgående. Och det kan vara både bra och dåligt. Dåligt för om man inte vågar fokusera och säga ”Det här vill jag”, då blir det kanske inget. Men det är bra på det sättet att det aldrig blir för viktigt för en, säger hon och pausar med teet.

– Det kan vara farligt när det blir för viktigt.

”Jag åt godis i sängen och grinade av utmattning hela måndagarna.”

Lite farligt blev det nog också, efter premiären av Kristina. Åren dessförinnan hade hon försörjt sig på att städa klassrum och toaletter. Hon hade sjungit mycket, i körer, musikteater, lokala band, haft spelningar på både Ica-invigningen i Härnösand och hemvändardagen i Klimpfjäll. Det här var tyngre grejer. En bärande huvudroll i en flera timmar lång föreställning som spelades sex dagar i veckan. Efter internationell press och jublande Abbafans från Australien återstod en spelperiod på nästan fem år.

– Jag var oerfaren, kunde inte släppa jobbet. Jag åt godis i sängen och grinade av utmattning hela måndagarna, och sedan körde man i gång igen. Det var hårt. Men också nyttigt att gå igenom, för efter något år spelade vi färre dagar i veckan, jag hann hämta upp och känna att det här funkar ju.

Helens föräldrar brukar säga att hon har sjungit sedan hon var två år. De satte henne tidigt i kör för att hon skulle göra av med energin.

Pappa hade plåtslageri och när Helen blev lite äldre tjänade hon en slant på att städa där. Gick med svabben i arbetarbaracken och lyssnade på radio, sög i sig musik. På helgerna var det tomt och annorlunda i verkstan. Hon tyckte annars om ljuden. Svetsarna, banket, plåt som kapades. Brukade gå dit efter skolan och prata med gubbarna. Leka sekreterare och omslutas av den tunga doften av koppar, järn och aluminium.

Sedan kom brytningstiden. Barndomsavskedet och tonårshettan. Över tekoppen förenas vi i minnet av den hårda värld som allmänt kallas högstadiet.

Vi hänvisades till samma kloss. En grå jätte med stora och ledsna fönster. Höglunda, skolvärldens Mårran. I hennes korridorer trodde man mindre än någonsin att man va nåt, och de drömmar som mot förmodan orkade gro dem teg man om. Fel sorts jeans kunde innebära slutet, en gammaldags kofta var nog för Mårran, hon kunde få syn på en och frysa en till is.

– Jag var inte mobbad. Men jag kunde känna mig ensam i det hårda. Jag hade ingen bästis på det sättet som många har i den åldern, jag flöt mellan olika gäng eller var för mig själv.

Då stod musiken för det mjuka. Kommunala musikskolan, körerna, pianot hemma. Hon lärde sig spela i tidiga tonåren, satt vid tangenterna som terapi. Sjöng om olycklig kärlek. Till sig själv och andra.

Och en lördag under städrundan på plåtslageriet gjorde hon en mäktig upptäckt: Rösten växte där inne. Klang mot staplad plåt, kopparn, järnet, fyllde hela hallen. Hon blev kvar i timmar. Fortsatte nästa helg, och nästa. När klasskompisarna åkte på konserter i Stockholm tillbringade hon veckosluten i enskildhet, med gradsaxen och falsmaskinerna som sällskap.

– Det blev ett sätt att vila från allt annat. Jag har alltid vart sån. Behöver mycket tid själv. Då kunde jag hantera det som var jobbigt i skolan och alla frågorna som kom. Det var mitt sätt att uttrycka mig inför mig själv.

Kanske monterades det Sjöholmska uttrycket ihop där och då. Det som brukar kallas för innerligt, känsligt, dramatiskt. ”Det är som att se en svartvit bild få färger när du sjunger”, sa akademiledamoten Horace Engdahl i somras när Helen framförde en text han skrivit i tv-programmet Babel. ”Du har gjort mitt klotter till konst.” ”Men oj oj”, svarade hon på det. Himlade och slog ifrån sig. Som hon brukar göra. Det kan ju vara farligt när det blir viktigt.

Själv minns jag hur hon, efter att ha fått rollen som Kristina, svischade förbi i köket hemma hos Anna. Hon sa att hon hade haft ”jättemycket tur” och så där, det lät som om hon upplevt något som skulle kunna drabba vem som helst. Eller snarare borde ha drabbat någon annan. Helen Sjöholm är fortfarande inte den självförhärligande typen.

– Det är något angeläget och lite jobbigt med mitt uttryck, säger hon plötsligt över koppen med grönt te.

– Åh gud, ”vad håller hon på med” liksom.

Det är väl ett berättande? Ditt sätt att sjunga. Vissa sjunger bara vackert, du sjunger så att texten får betydelse. Hur gör man det?
– Jag kan också hamna i det där, man vill att det ska låta fint. Men jag tror att det har med mitt intresse för teatern att göra. Och att det har med orden att göra, orden har alltid varit viktiga. Jag valde musik brådmoget, då i tonåren. Älskade skillingtryck och sorgliga sånger. Vistonen finns i botten, jag kan ta mig till jazz och musikal, men jag har inte någon klassisk röst och inte någon pop- eller soulröst.

Med tanke på hur lite hon säger sig kunna har hon avverkat rätt mycket. Efter utvandrareposet gjorde hon förstås andra stora musikaler, sjöng i Benny Anderssons orkester, artistsamarbeten, soloskivor och konsertturnéer. Men också revy, teater- och filmroller som Så som i himmelen.

Hon säger att hon har valt med magen. Vad kunde vara roligt, skulle det passa hennes förutsättningar, kunde det också vara en utmaning?

I sommar fyller hon 45 och kanske borde hon rent av vara lite kaxig och självsäker. Blicka ner över snömodden från sin plats på himlen. Men Helen Sjöholm säger att hon inte har något intresse av att vara stjärna på fritiden. Hon har inte brytt sig om kändisvärlden, ”och då bryr den sig inte om en”, och hon är ”inte intresserad av att signalera artisteriet annat än på scenen”.

När hon arbetar, då går hon in helt och fullt och på allvar, precis som inför falsmaskinerna på plåtslageriet i Sundsvall. Övrig tid är det skönt att ha reservdörrarna kvar.

– Jag hittar på något annat om det inte funkar. Det är ju bara musik liksom.

Intervjun återges med tillstånd av Dagens Arbete.

Originalartikel

Tillbaka

Lämna ett svar

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *